Sunday, December 18, 2011

apple pie cheesecake bars [and holiday nights with old friends]

Cranberry-cinnamon tea. 


I arrived home yesterday evening to an empty house, parents both out and about and Yusra off with friends. I didn't expect anything different, really, and so took my suitcase and backpack upstairs to a room that's been vacant for weeks, freshly cleaned for my arrival. After gracelessly dropping my things haphazardly in the space next to my bedside table, I put my hands on my hips and looked around, letting the breeze wafting in through the half-open window chill my bare arms, still adjusting to the new house. A deep sigh, closing my eyes for just a moment to let everything sink in, breathing out the stresses from a semester of constant work, and then back downstairs for a glass of water and, perhaps, a piece of fruit.

And it was then that I noticed that almost every inch of counter space was covered in gift baskets and fruit bowls, obligatory gifts from drug reps and secretaries at my father's office. [It's Christmas season, after all.]

And then I grinned.


As mundane and predictable as most of them are, full to the brim with boxes of stale pretzels and commercially-cloned milk chocolate truffles, the odd basket or two is full of delightful surprises. A small bottle of olive oil, caramels wrapped in colorful foil [the ones that only seem to make an appearance this time of year and virtually disappear from existence for the remaining eleven months], a wheel of chevre, a tin of cranberry-cinnamon tea.

I horde all of these for myself, naturally, as the rest of my family is content with the chocolate and crackers [which, admittedly, I enjoy quite a lot as well] and have little interest in odd teas and cheeses. It's bizarre, but it's the little things from gift baskets that really solidify this time of year. The end of a semester. A break from academics. A time to spend the day away in pajamas and a sweatshirt, lounged upon the sofa with a book, iPod plugged into Aine Minogue and Dean Martin, perhaps a mug of cranberry-cinnamon tea at hand.

And occasionally, a Christmas party or two.


Matt's parents graciously invited me to their home this evening for a small party, which was in and of itself one of the most delicious events I have ever attended. There is never a shortage of incredible food whenever Matt's family is involved, particularly when smoked brisket, turkey and cranberry, and the most diverse selection of homemade cookies are at one's fingertips.

When I was first told of the party, I immediately jumped at the opportunity to bake something as a thank-you, to which Matt's parents happily accepted. And so, for days I pondered about what would be worthy enough for individuals which such impeccable taste, and eventually decided on these: apple pie cheesecake bars, which I dedicate utterly and unconditionally to Matt's incredible family.


Apple Pie Cheesecake Bars
Adapted from The Girl Who Ate Everything.
Makes 24-32 bars.

For the crust, you'll need:
  • 2 cups flour
  • 1/2 cup firmly packed brown sugar
  • 2 sticks butter, softened and cut into cubes
For the cheesecake layer, you'll need:
  • 3 8-oz packages cream cheese, softened
  • 3/4 cup sugar
  • 3 eggs
  • 1 tsp vanilla
For the apple layer, you'll need:
  • 3 large apples, peeled, cored, and cut into small cubes [Grannysmith, Gala, and Golden Delicious are ideal, or any combination of the three]
  • 2 tbsp sugar
  • 1/2 tsp cinnamon
  • 1/4 tsp nutmeg, or a few pinches of freshly grated nutmeg
For the streusel topping, you'll need:
  • 1 cup flour
  • 1 cup brown sugar
  • 1/2 cup rolled oats
  • 1 stick butter, softened
For the caramel, you'll need:
  • 3/4 cup sugar
  • 3/4 cup water
  • 1/2 cup heavy cream

To prepare the bars:
Preheat oven to 350 degrees Fahrenheit and line a 9x13-inch pan with aluminum foil. Grease the bottom and sides of the foil. In the bowl of a food processor, combine flour and brown sugar. Add in butter and pulse until dough has the consistency of bread crumbs. Pour dough onto bottom of the pan and press evenly. Bake for 15 minutes, until golden brown. Do not turn off the oven.

While the crust is baking, prepare the cheesecake layer by beating cream cheese and 1 cup sugar on medium-high speed until light and fluffy, 3-5 minutes. Add eggs, one at a time, until incorporated, scraping down the sides of the bowl as necessary. Add vanilla. Pour the cheesecake filling onto the baked crust, spreading evenly with a spatula.

Toss the apples, 2 tbsp sugar, cinnamon, and nutmeg together in a bowl. Spoon the apples evenly over top of the cheesecake filling.

In a large bowl, combine the flour, brown sugar, and oats and mix until well-blended. Using a pastry cutter or your hand, mix the butter into the flour mixture until crumbly. Sprinkle the streusel evenly on top of the apples. Bake the bars for 40-45 minutes, until cheesecake is set. Let bars cool to room temperature, and then refrigerate for at least 2 hours.


To prepare the caramel: 
In a medium saucepan over medium flame, whisk together sugar and water. Allow syrup to come to a boil, and then reduce to a simmer until the syrup reaches an amber color, 7-12 minutes. Watch the syrup closely as it will quickly burn after it has started to color. Once syrup reaches the correct color, slowly pour in the heavy cream, whisking constantly while doing so. The syrup will sizzle and foam up spectacularly, but will calm down soon after. Remove saucepan from the heat and continue whisking until mixture has reached the consistency of smooth caramel. Let caramel cool 15-20 minutes before using on the bars.


Once dessert has refrigerated for at least 2 hours, slice them into bars and arrange on a serving tray. Right before serving, drizzle a generous amount of caramel on top of the bars.


There's really nothing pie-like about these, save that I made them with apples and it's currently autumn, but the name has a rather nice ring to it. Plus, with his face muffled in my shoulder in an enormous, snuggly hug, Matt mumbled that they tasted like apple pie wrapped in a cheesecake. The contented grin on his face when he pulled away and dove into his second bite was inspiration enough for the title.

Matt's mother was thrilled, Matt's father thought they were delicious, the other guests loved them, and my heart soared. More than anything, I wanted to give back a small bit of the kindness Matt and his family have shown me for over a decade.

Hopefully this was a little victory, but above all, a big thank you.


"Dining with one’s friends and beloved family is certainly one of life’s primal and most innocent delights, one that is both soul-satisfying and eternal"
Julia Child

43 comments:

  1. You have a different amount of sugar in the ingredients list for the filling than in the instructions for it. Which one is correct?

    ReplyDelete
  2. Greate pieces. Keep posting such kind of information on your
    site. Im really impressed by it.
    Hi there, You have done a fantastic job.
    I will definitely digg it and in my opinion recommend
    to my friends. I am sure they'll be benefited
    from this website.

    My blog: Rock Hard Reviews

    ReplyDelete
  3. In the oven now! But I'm also curious about the amount of sugar... I used 3/4 cup so hopefully it is sweet enough!

    ReplyDelete
  4. This is one of the best desserts I have ever made, and I do quite a bit of baking! They were a HUGE hit and I'm about to make them for the second time-Love! Thanks for posting!

    ReplyDelete
  5. CAN YOU USE JAR CARMEL SAUCE? THANKYOU

    ReplyDelete
  6. شركة تسليك المجاري بالرياض
    شركة تسليك مجاري بالرياض يسبب انسداد المجاري مشاكل ضخمة سواء في المنزل أو في الشارع من حوادث قد تصل إلى الوفاة بسبب أي ماس كهربائي قد يحدث ولتجنب هذه المشكلة الصعبة فنحن نقوم بتقديم بعض النصائح لعملائنا لتجنب حدوث أي انسداد مثل عدم إلقاء أي مخلفات صلبه في المجاري والحرص الدائم على استخدام مجموعة من المذيبات القوية لتسليك المجاري
    شركة تسليك مجاري بالرياض
    شركة كشف تسربات المياه بالرياض
    شركة تنظيف بيارات بالرياض
    شركة جلي بلاط بالرياض

    ReplyDelete
  7. شركة نقل الأثاث بالرياض
    شركة نقل اثاث بالرياض نحن من أهم الشركات الرائدة في مجال نقل الأثاث بمدينة الرياض ومن أهم مميزات شركتنا ما يلي
    أولاً نحن نمتلك مجموعة من أمهر العمال في مجال نقل الأثاث ذوي الخبرة في فك وتركيب جميع قطع الأثاث المختلفة بدون حدوث أي تلفيات
    ثانياً نمتلك مجموعة من المعدات عالية الجودة لنقل قطع الأثاث من أي مكان لأي مكان آخر
    شركة نقل العفش بالرياض

    شركة شراء اثاث مستعمل بالرياض
    شركة نقل اثاث بالرياض
    شركة تخزين عفش بالرياض
    شركة نقل عفش بالرياض
    نقل عفش بالرياض

    ReplyDelete
  8. شركة رش المبيدات بالرياض
    تتميز شركة رش مبيدات بالرياض بكونها واحدة من الشركات الرائدة في مجال رش المبيدات ومكافحة الحشرات في مدينة الرياض ومن أهم مميزات شركتنا في المجال
    أولاً نحن نستخدم مجموعة من المبيدات المتميزة للغاية في تطهير المنازل والتي لا تؤثر نهائياً على صحة الأفراد الموجودين في المنزل
    ثانياً نقوم برش المبيدات بدون الحاجة إلى إخراج الأفراد من المنزل نهائياً

    مكافحة حشرات بالرياض
    شركة رش مبيدات بالرياض
    شركة مكافحة فئران بالرياض
    شركة مكافحة صراصير بالرياض
    شركة مكافحة النمل الابيض بالرياض
    شركة مكافحة حشرات بالرياض
    شركة مكافحة البق بالرياض

    ReplyDelete
  9. شركة تنظيف الخزانات بالرياض
    لأن المياه من أهم مصادر الحياة للجميع فلابد وأن تكون المياه المتوفرة للاستخدام نظيفة ومن مميزات شركة تنظيف خزانات بالرياض في تنظيف الخزانات ما يلي
    أولاً نحن نستخدم مجموعة من المواد العالية الجودة في مجال التنظيف حتى لا تتأثر المياه الموجودة بالخزان بأي مواد مستخدمة
    ثانياً نمتك مجموعة من أفضل المعدات وأحدثها في مجال تنظيف الخزانات للوصول لدرجة عالية من الجودة

    شركة تنظيف خزانات بالرياض
    شركة عزل فوم بالرياض
    شركة عزل اسطح بالرياض
    شركة عزل خزانات بالرياض
    شركة صيانة مكيفات بالرياض
    شركة مقاولات عامة بالرياض

    ReplyDelete
  10. شركة الاوائل من أفضل الشركات التى تعمل في مجال الخدمات المنزلية بالرياض وباقل الاسعار لدينا خدمات مميزة فنحن متميزون بما نمتلكه من عمالة ماهرة والالات حديثة فاذا كنت ترغب في نقل اثاثك أو تنظيف منزلك أو تنظيف خزانات أو مكافحة اى حشرة فلا تترد لحظة و قم بالاتصال بشركة الاوائل فورا

    شركة غسيل خزانات بالرياض
    شركة نقل عفش بالرياض
    شركة تنظيف المنازل بالرياض
    شركة مكافحة الحشرات بالرياض

    ____________________

    ReplyDelete
  11. شركه الصفرات المصنفه رقم واحد علي مستوي الخدمات المنزليه من حيث التنظيف وجوده الخدمه التي تقدمها الي عملائها بجانب الخصومات الهائله التي تمنحها بنسبه كبيره الي جميع عملائنا الموجودين داخل المملكه العربيه السعوديه حيث نتمتع بوجود نخبه من العماله المتميزه ذوي الخبره في مجال التنظيف وجميع الخدمات المنزليه ووجود احدث واجود المعدات المستخدمه في جميع المجالات التي تخص مجال الخدمات بشكل عام ووجود خصومات كبيره عليكم فقط الاتصال بشركتنا
    شركة مكافحة الحمام بالرياض
    شركة الصفرات لمكافحة الحشرات بالرياض
    شركة الصفرات للتنظيف بالرياض
    شركة الصفرات لعزل الخزانات بالرياض
    شركة الصفرات لتسليك المجاري بالرياض
    شركة الصفرات لتنظيف الخزانات بالرياض
    شركة الصفرات لكشف التسربات بالرياض
    شركة الصفرات لنقل الاثاث بالرياض
    ونذكر عملائنا باننا متاحين للعمل في اي وقت خلال 24 ساعه يوميا ووجود خصومات تصل الي 40% وضمان مستوي الخدمه

    ReplyDelete
  12. شركه المثاليه تم تصنيفها علي انها من افضل شركات نقل العفش بالدمام والبلاد المحيطه بها والمملكه باكملها حيث يوجد لدينا افضل عماله متميزه ومتمكنه في هذا المجال وافضل السيارات الناقله للعفش حيث يقومون باشياء لا يقدر علي فعلها الفرد العادي حيث نضمن لعملائنا سلامه العفش خلال عمليه النقل ويتغلف العفش باغلفه تضمن له عدم الخدش او المساس بشكله من جميع النواحي وبافضل اسعار ممكنه لعملائنا عليكم فقط بالاتصال بشركه المثاليه شركة المثالية لنقل العفش بالدمام ويوجد ايضا لدي شركه المثاليه قسم خاص بمكافحه الحشرات حيث لا يوجد مكان للحشرات للتعايش بيننا وعلينا ان نتخلص منها بافضل شكل ممكن بحيث لا تعود مجددا ونتميز نحن بامتلاكنا افضل المبيدات الحشريه التي تقضي عليها تماما وبطرق امنه بحيث لا توذي افراد المسكن وبافضل اسعار ممكنه تجدها لدينا عليكم فقط بالاتصال بنا من خلال شركة المثالية لمكافحة الحشرات بالدمام التنظيف هو عمليه روتينيه تحاتجها المنازل بطريقه دوريه ويجب ان تتم بعنايه فائقه وباجهزه ومعدات حديثه كي تمم بافضل طريقه ممكنه وتحتاج الاماكن الكبيره الي عماله كبيره ذات خبره وهذا ما يتوفر لدينا فالفلل والمنازل والاماكن التجاريه دائما تحتاج الي عماله كبيره ذات خبره فائقه وهذا مايتوفر لدينا وعليكم فقط بالاتصال بنا شركة المثالية للتنظيف بالدمام ولدينا ايضا جميع مستلزمات التنظيف التي يحتاجها جميع الاماكن التي تحتاج الي تنظيف بشكل عام وبافضل اسعار ممكنه يصل الي خصم 40%

    ReplyDelete
  13. واحده من افضل الشركات الرائده في نقل الاثاث داخل الرياض والبلاد المحيطه بها بفضل ماتعتمد عليه من معدات وادوات التي تعتمد علي استخدام التكنولوجيا التي تستخدم في نقل العفش والتي تضمن لجميع عملائنا سلامه العفش الذي ينقل من مكان اللي مكان اخر وعليكم ان تودعو اساليب التلقيديه المستخدمه في نقل الاثاث لانها عمليه لايكن علي الفرد العادي ان يقوم بها فقط عليكم الاتصال بشركه الصفراتشركة الصفرات لنقل الاثاث بالرياض وايضا يوجد لدي شركه الصفرات خدمات اخري مثل خدمات تسليك المجاري وشفط البيارات بجميع انواعها التي تسبب الروائح الكريهه ونعمل علي اختفائها بشكل نهائي ونملك افضل معدات واجهزه تعمل علي معالجه انسداد المجاري التي تسبب ازمه في المكان فقط عليكم الاتصال بشركه الصفرات شركة الصفرات لتسليك المجاري بالرياض كما يوجد ايضا لدي شركه الصفرات خدمه عزل الخزانات من ضمن الخدمات التي تقدمها شركه الصفرات لعملائها كما ان شركه الصفرات تعتبر افضل شركه للخدمات المنزليه وعزل ولحام الخزانات في الرياض وجميع مدن الممكله من خلال ما تملكه من معدات واجهزه متخصصه في المجال وافراد ذوي خبره في المجال فقط عليكم الاتصال بشركه الصفرات شركة الصفرات لعزل الخزانات بالرياض كما يوجد ايضا لدي شركه الصفرات خدمه كشف التسريبات لان تعتبر مشكله تسريبات المياه من المشاكل التي لها اضرار بالغه علي المنازل والتي تخل بالمنازل ويوجد لدي شركه الصفرات مجموعه متميزه من المعدات والاجهزه وايضا العماله ذات الخبره في هذا المجال وبافضل اسعار شامله الخصومات عليكم فقط الاتصال بشركه الصفرات شركة الصفرات لكشف التسربات بالرياض اذا كنت ترغب ف الحصول علي اعلي معدل نضافه للمنازل والفلل والتخلص من الاوساخ والرواسب التي تلازم منزله والتخلص من البكتيريا التي تتسبب في انتشار الامراض عليك فقط الاتصال بشركتنا حيث تجد افضل اسعار وافضل خدمه من خلال شركة الصفرات للتنظيف بالرياض شركه الصفرات من افضل الشركات الموجوده في مجال مكافحه الحشرات بشكل خاص وفي مجالات النظافه بشكل عام ولا يوجد في حياتنا مجال للحشرات للتعايش معانا ويجب ان نتخلص منها بافضل طريقه بحيث الا تظهر مجددا ونتميز نحن بافضل اساليب للتخلص من الحشرات من خلال افضل مبيدات وادويه للتخلص منها عليكم فقط بالاتصال بشركه الصفرات شركة الصفرات لمكافحة الحشرات بالرياض شركه الصفرات تتشرف ان تقدم لعملائها افضل خدمات تنظيف وغسيل وتطهير الخزانات بحيث ان تنظفها بافضل طرق للتخلص من الاوساخ الموجوده بداخلها ونقدم لعملائنا افضل الطرق في تنظيف الخزانات والمحافظه علي تدفق المياه بداخلها وعليكم فقط بالاتصال بشركه الصفرات حيث تجدو افضل الاسعار شركة الصفرات لتنظيف الخزانات بالرياض حيث انه يوجد لدينا جميع ادوات واجهزه التنظيف الحديثه ونتشرف باتصالكم بنا في اي وقت لاننا نعمل خلال 24 ساعه


    ReplyDelete

Thanks so much for reading!
I'd love to hear your thoughts :)